O SISTEMA UNIMED é composto por 349 cooperativas médicas.
  
As Unimeds locais, que atuam no âmbito dos municípios, são denominadas Unimeds Singulares. 
  
As Unimeds Singulares de um mesmo estado organizam-se em Federações Estaduais. 
  
As Federações, por sua vez, reúnem-se em uma Confederação Nacional, a Unimed do Brasil.
 
A primeira Unimed foi fundada em 1967, na cidade de Santos/SP. Um grupo de médicos, insatisfeitos com as más condições de atendimento oferecidas pelo sistema público de saúde e com a crescente atuação das empresas de medicina de grupo, que iniciavam uma exploração comercial do setor, criaram um modelo inédito no mundo: o cooperativismo de trabalho médico. 
  
O sistema de saúde criado pela Unimed resgatava a ética na prática da medicina, oferecendo condições dignas de trabalho ao profissional médico e garantindo a qualidade do atendimento médico hospitalar a um preço justo. Na Unimed, cada médico cooperado é também dono do negócio, e isso faz a diferença.